僧语 | 众生与佛如同木头与火

南无阿弥陀佛

 
譬如火从木出,火不能离木也。以不离木故,则能烧木;木为火烧,木即为火也。
昙鸾大师打了一个比喻。就像木头烧火一样,木头被火点燃,木头就变成了火。在这个比喻里,“木头”就是众生,“火”就是佛。木能出火,是因为木带有火性。我们把这个钢化杯子点着,能点着吗?点不着。把石头点着,能点着吗?不能。因为它们不带有火性。人能成佛,能展现出佛性的一面,是因为人具有佛性,就像木头具有火性一样。佛性展现在众生身上,就像木头着了火一样。

“火不能离木”,佛是不能离开众生的,离开众生就没有佛的存在。包括阿弥陀佛之所以能成佛,也是因为众生,阿弥陀佛要感谢我们,没有我们他不能成佛。“若不生者,不取正觉”,谁不生?“设我得佛,十方众生”,如果十方众生不生,我就不成佛;十方众生能生,我才成佛;我成佛了,十方众生必然能生。所以,我们是阿弥陀佛的大恩人,没我们他不能成佛,阿弥陀佛最感谢的就是我们。所以叫“火不能离木”,阿弥陀佛不能离开众生,佛不能离开众生。

“以不离木故,则能烧木”,所以阿弥陀佛能把众生本有的佛性激发出来,就像木头里的火性,把木头点燃,它就着了。当木头起火的时候,木就变成火。所以,众生在念佛的时候,就变成佛,这跟前面说的“心想佛时,是心即是三十二相、八十随形好”是一样的道理,“木为火烧,木即为火也”。

 

一半凡夫一半佛

师父(净宗法师)有一篇文章叫《一半凡夫一半佛》。怎么形容我们念佛人往生之前的状况呢?就是“一半凡夫一半佛”。你说他是凡夫吗?也不全是,他念佛的当下,佛性就完全彰显;但是你说他是佛吗?也不对,他还在发火,还在造罪造业,还在吃肉呢。所以是“一半凡夫一半佛”。每个众生身上展现出来的佛的比例、众生的比例,都各个不等,都不一样。有的火烧得大一点,有的火烧得小一点;有的还没冒火呢,先冒烟了;有的没冒烟,先冒气了,因为有的木头是湿的,就好比这个人业障很重、疑根很重,你上来就给他讲念佛法门,他把佛书都给烧了,这就等于冒烟了。但是,他之所以冒烟,也是因为他接触到了。木头之所以冒烟,也是因为火已经烧到它了,火在把它的湿气往外逼。

所以,有的人刚信佛的时候,会有一些非常特别的心理状态。经常有人跟我说:“我看见佛就想骂佛、打佛、侮辱佛。”开始我以为是个别情况,但后来我发现挺具有普遍性的,十个人里面能有七八个,但是有的时间长,有的时间短,有的是一瞬间就过去了,有的持续很久,一听见佛,不想听,赶紧跑,或者看见佛像就害怕,有各种心理状态。

其实这些都是湿木头被火烧的状态,不是坏事,把湿性去除掉,不湿了,就能正常点着了,慢慢地善根就展现出来了。等到往生的时候,就没有木头了,大火已经把木头烧成灰烬了,只见火,不见木头,那时候就只见佛身。我们跟佛走的时候,当下已经是佛了,佛跟佛走。“洪湖水,浪打浪。净土门,佛念佛”,这是妙悟法师说的。

木跟火的这个比喻非常好。

2018年12月讲于善导书屋

 

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